Ingeniería, Instalación y Desarrollo Solar

España desata la fiebre europea del hidrógeno

18-Dic 2020

Iberdrola, Endesa, Naturgy, Repsol, Enagás, Acciona y otros grupos lanzan muchos proyectos de hidrógeno, lo que ha convertido a España en el líder europeo de esa nueva frontera energética.

Iberdrola, Endesa, Naturgy, Repsol, Enagás, Acciona y otras grandes empresas energéticas españolas se han enzarzado en una desaforada batalla comercial para presentar nuevos proyectos de producción de hidrógeno. Desde hace tres semanas, casi todos los días las empresas anuncian alguna iniciativa, a cada cual más espectacular. Nadie sabe cómo va a acabar esta puja, pero de momento ha conseguido que España se ponga a la cabeza de la carrera europea hacia la nueva frontera energética.

 

El hidrógeno es la gran respuesta al creciente número de objetivos globales de cero emisiones netas marcadas por los distintos Gobiernos y empresas. Parece la panacea para lograr la descarbonización de la economía. El Santo Grial de la Transición Energética.

 

Nada es gratis

 

Pero nada es gratuito. Hay miles de millones de euros en juego. De ahí que la guerra por estar en primera línea sea encarnizada. Un informe de IHS Markit al que ha tenido acceso EXPANSIÓN explica que hay más de 36.000 millones de euros de financiación pública disponible en la Unión Europea (UE) para proyectos concretos de hidrógeno. El objetivo, no obstante, sería movilizar un total de 140.000 millones de euros hasta 2030. De los 36.000 millones de financiación de proyectos ya identificados, 10.500 millones corresponden a España, que junto a Alemania (10.600 millones) lidera la competición europea del hidrógeno.

 

El sector eléctrico ha cambiado incluso su vocabulario para poder entender la nueva batalla. El parámetro para medir cómo va la carrera energética ya no es el megavatio, a secas. Ahora es el megavatio de electrólisis, el proceso con el que se produce el hidrógeno. La Comisión Europea ha fijado un objetivo de capacidad de electrólisis de 40.000 megavatios (MW) en 2030, de los que España tendría la décima parte.

 

El reto del hidrógeno es sumar ambos procesos de forma rentable: las renovables y los equipos de electrólisis, y hacer que su coste combinado baje. Es uno de los primeros objetivos que deberían tener todos los Gobiernos en sus políticas de Transición Ecológica, según un documento, a modo de libro blanco, publicado por la Renewable Hydrogen Coalition (Coalición de Hidrógeno Renovable). Esta Coalición está formada por varias asociaciones energéticas y está apoyada por el multimillonario Bill Gates (ver información adjunta).

 

A dos dólares por kilo

 

La producción de hidrógeno sigue siendo relativamente cara, y la capacidad y la infraestructura asociadas deben aumentar para satisfacer la creciente demanda en diferentes sectores.

 

En el mercado se da por hecho que un precio de dos dólares por kilogramo representaría el punto de inflexión, o break even, a partir del cual podría conseguirse que el hidrógeno verde y otros químicos asociados, como el amoníaco verde, se convirtieran en la fuente de energía mayoritaria en múltiples sectores, desde la fabricación del acero a los fertilizantes, e incluso el transporte, tanto terrestre como marino. Según la Renewable Hydrogen Coalition, el hidrógeno verde puede reducir el 10% de las emisiones anuales de Europa hacia 2050 y atraer hasta 700.000 millones de euros de inversión, pública y privada.

 

Política y Brexit

 

El hidrógeno también se ha convertido en una espada política. Reino Unido, ahora en plena salida de la UE (Brexit) , y para demostrar su hegemonía económica y ecológica, ha anunciado un paquete de financiación de 500 millones de libras para respaldar 5.000 MW de producción nacional de hidrógeno para 2030. La lucha por el hidrógeno también está desatando movimientos internacionales a gran escala entre empresas. Iberdrola, junto con otros gigantes de la energía o del sector químico e industrial, como Ørsted, ACWA Power, CWP Renewables, Envision, Yara y Snam han lanzado la plataforma Green Hydrogen Catapult, bajo el patrocinio de la ONU, para potenciar la producción y uso del hidrógeno como fuente limpia de energía. Tal como adelantó la edición online de EXPANSIÓN el pasado domingo, esta iniciativa, bajo el nombre de Green Hydrogen Catapult, tiene entre sus objetivos desarrollar proyectos para reducir a la mitad el coste del hidrógeno hacia el año 2026.

 

Según los datos de IHS Markit, la capacidad de electrólisis ha adquirido tal velocidad que prácticamente se está más que duplicando ya cada año. De los 12.000 megavatios que había en todo el mundo en 2019, se ha pasado a 25.000 megavatios durante el año 2020.

 

BILL GATES, LA NUEVA VISIÓN DE UN MULTIMILLONARIO

 

El multimillonario Bill Gates, fundador de Microsoft, es uno de los grandes impulsores del hidrógeno como la energía del futuro. Una de sus últimas iniciativas es apoyar la Renewable Hydrogen Coalition (Coalición de Hidrógeno Renovable), una agrupación formada por distintas asociaciones de renovables. La Coalición creará una red de académicos, investigadores, empresarios, organismos comerciales y grandes empresas con el objetivo de defender el uso del hidrógeno como energía limpia. La Coalición ha publicado un documento, a modo de libro blanco del hidrógeno, que describe los beneficios para la economía del hidrógeno bajo en carbono y recomendaciones de políticas para ampliar el sector.

 

PROYECTOS

 

  • Iberdrola y Fertiberia, el mayor complejo de Europa. Iberdrola se ha convertido en pionera en el nuevo reto tecnológico de la producción de hidrógeno verde. La compañía, en alianza con Fertiberia, ha lanzado un ambicioso proyecto "para hacer de España un líder industrial en este sector", dice la compañía. Va a desarrollar una instalación de 800 megavatios de hidrógeno verde, con una inversión de 1.800 millones de euros, en los próximos siete años. Empezará con el mayor complejo de hidrógeno verde para uso industrial de Europa, que estará operativo en un año en la planta de Fertiberia en Puertollano (Ciudad Real), a la que se sumarán otros tres proyectos entre 2023 y 2027.

 

  • Repsol lanza inversiones récord. Repsol prevé realizar inversiones por entre 2.200 y 2.900 millones de euros en el periodo 2021-2026 vinculadas a proyectos de hidrógeno, según anunció hace unos días el consejero delegado del grupo, Josu Jon Imaz. Imaz señaló que la energética cuenta en cartera con proyectos de 210 megavatios (MW) de hidrógeno renovable producido con biometano, que ahora pasa por ser uno de los productos "más competitivo en costes", así como otros 210 MW en sus refinerías de Cartagena y Bilbao. Imaz subrayó que a día de hoy, Repsol consume el 72% del hidrógeno de España y es el principal productor del país.

 

  • Naturgy revoluciona los autobuses con Grupo Ruiz. Naturgy acaba de anunciar una alianza con Grupo Ruiz, primer operador de transporte de pasajeros privado de gas natural vehicular y pionero en el uso de autobuses eléctricos, con el objetivo de crear una flota de vehículos de transporte de pasajeros con hidrógeno verde como combustible. Naturgy y el Grupo Ruiz analizarán proyectos de implantación de ese tipo de vehículos. Grupo Ruiz también dispone de una red de estaciones de servicio en las que Naturgy acometerá proyectos demostrativos de movilidad con hidrógeno. Naturgy también participa e impulsa otros proyectos con hidrógeno verde en la movilidad.

 

  • Enagás y Acciona se unen en la nueva carrera. El pasado mes de octubre, Enagás y Acciona anunciaron a bombo y platillo que su proyecto Green Hysland, en Mallorca, era "el primer desarrollo de hidrógeno verde de un país mediterráneo seleccionado para recibir financiación europea". En el proyecto también están Balearia y Redexis. Green Hysland, con una inversión total de aproximadamente 50 millones de euros, generará, distribuirá y utilizará en Mallorca al menos 300 toneladas de hidrógeno renovable al año, producido a partir de energía solar. El objetivo es reducir las emisiones de CO2 de la isla en hasta 20.700 toneladas al año.

 

ASÍ FUNCIONA

 

  • El hidrógeno (H2) se considera una de las energías del futuro, porque su uso no produce contaminación.
  • Cuando se combina con el oxígeno del aire, combustiona y libera energía generando sólo vapor de agua.
  • Puede almacenarse como gas a presión y líquido, o distribuirse por la red de gas.
  • El hidrógeno no se encuentra en estado libre en la Tierra. Se produce por distintos procesos químicos.
  • Principalmente se elabora por electrólisis del agua, es decir, la separación de la molécula de agua en hidrógeno y oxígeno aplicando electricidad.
  • Hablamos de hidrógeno verde cuando esa energía eléctrica viene de fuentes renovables.
  • Se habla de hidrógeno gris cuando se produce por tratamiento del vapor de gas natural, sin captura de CO2. Si hay captura, se habla de hidrógeno azul.
  • La combustión del hidrógeno puede usarse como energía en la industria o la movilidad, o en la fabricación de combustibles sintéticos para todo tipo de usos.
  • Se estima que el hidrógeno verde podría llegar a suponer entre el 10% y el 20% del consumo energético mundial a largo plazo.

 

Fuente: www.expansion.com

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