Ingeniería, Instalación y Desarrollo Solar

Un estudio propone que los paneles solares apunten al oeste, en lugar de al sur

08-Dic 2014
  • La orientación meridional maximiza la cantidad de energía que se produce
  • Sin embargo, la electricidad es mucho más necesaria por las tardes

Un estudio realizado sobre decenas de miles de paneles fotovoltaicos en California propone un cambio radical: hacer que muchos de ellos apunten a occidente, en lugar de instalarlos al sur. Al contrario de muchas plantas fotovoltaicas, donde los paneles van acompañando a al sol en su camino por la bóveda celeste, los paneles instalados en domicilios suelen ser fijos y están anclados a una de las cubiertas del edificio.

Lo habitual es que esos paneles fijos apunten, además, hacia el mediodía: es en ese punto donde el sol alcanza la mayor elevación sobre el horizonte, y de esa manera maximizan la cantidad de energía que pueden generar. Y puesto que esa electricidad se suele volcar a la red, para los propietarios del edificio eso significa mayores ingresos y una recuperación más rápida de la inversión.

Opower, una compañía especializada en el desarrollo de software para la gestión de este tipo de instalaciónes, ha usado los datos de más de 135.000 hogares con paneles solares y ha echado cuentas. El resultado es que los paneles están maximizando la producción de electricidad, pero no la utilidad del sistema, puesto que el pico de generación fotovoltaica no coincide con el pico de la demanda de los hogares.

DESFASE ENTRE PRODUCCIÓN Y DEMANDA

En un patrón que se repite en numerosos países industrializados (España entre ellos, como muestra la siguiente captura tomada de Red Eléctrica de España), la demanda toca techo todos los días en un periodo comprendido entre las 17/18 y las 19/20 horas. Y sin embargo el máximo de la producción fotovoltaica se produce poco antes de la hora de comer.

Eso implica que, en el momento en que la gente comienza a volver a sus casas, y mientras muchas empresas están aún en funcionamiento, los paneles solares que apuntan al sur apenas son capaces de producir el 15% de su capacidad total. Si apuntan hacia el oeste, su capacidad de producción llega al 55%.

La solución a este desfase no pasa, según el estudio, por hacer que todos los paneles apunten hacia poniente. Pero sí por hacer que una proporción creciente de ellos lo haga. Y eso implica ajustar mejor las tarifas con las que se retribuye a los productores, y por implantar incentivos. Adelantándose a esa necesidad, California ya ofrece un bonus de 500 dólares a quienes orienten así su instalación.

Fuente: ElEconomista.es

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